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dc.contributor.authorRobinson, Marken
dc.date.accessioned2016-02-25T10:29:20Z
dc.date.available2016-02-25T10:29:20Z
dc.date.issued01/04/1995en
dc.identifier.citationRobinson, M. (1995) Strengthening Civil Society in Africa: the Role of Foreign Political Aid. IDS Bulletin 26(2): 70-80en
dc.identifier.issn1759-5436en
dc.identifier.urihttp://opendocs.ids.ac.uk/opendocs/handle/123456789/9290
dc.description.abstractSummary Strengthening civil society through the provision of financial resources and technical assistance is viewed by aid donors as an effective means of fostering political pluralism and consolidating fragile democracies in developing countries. Starting from the premise that donors lack a well?defined notion of civil society which obscures its conflictual nature, this article considers a range of potential problems that aid donors might encounter in relation to the process of democratic consolidation when supporting civil society organizations. It argues that since donors are not well?equipped to handle these types of interventions, they need to avoid undermining the autonomy and legitimacy of recipient organizations: their absorptive capacity is limited, only certain types of organization are able to contribute effectively to democracy promotion, and little is known about their impact. The objective of strengthening civil society may be laudable but since it is a difficult and potentially hazardous area for external intervention, donors should proceed cautiously and with modest expectations about what might be achieved. RESUME Renforcer a société civile en Afrique: le rôle de l'aide politique étrangère Chez les donateurs d'aide, le renforcement de la société civile par la fourniture de ressources financières et de l'assistance technique est censée être un moyen efficace d'encourager le pluralisme politique et de consolider les démocraties fragiles dans les pays en voie de développement. Partant du principe que les pays donateurs manquent d'idées clairement définies en ce qui concerne la société civile; et sachant qu'ils ignorent, de ce fait, son caractère oppositionnel, l'auteur réfléchit sur un éventail de problèmes auxquels les donateurs d'aide pourront éventuellement faire face au niveau des processus de consolidation démocratique, quand ils tenteront d'offrir leur appui aux organisations de la société civile. Il est proposé que, puisque les pays donateurs ne sont pas parmi les mieux équipés pour organiser les interventions de ce genre, ils doivent surtoutéviter de perturber l'autonomie et la légitimité des organisations donataires: leurs capacités d'absorption sont limitées, et seuls certains types d'organisation sont capables de contribuer efficacement à la promotion de la démocratie; qui plus est, les connaissances sur leur impact restent limitées. L'objectif du renforcement de la société civile aurait certes ses mérites; or, compte tenu du fait qu'il s'agit d'un domaine d'intervention extérieure à la fois difficile et, éventuellement, dangereux, les pays donateurs devraient emprunter un maximum de prudence et n'entretenir que de modestes attentes sur ce qu'il est possible de faire. RESUMEN El fortalecimiento de la sociedad civil en el África: el papel de la asistencia política externa Los donantes extranjeros consideran que el fortalecimiento de la sociedad civil a través de la provisión de recursos financieros y asistencia técnica es un medio efectivo para fomentar el pluralismo político y consolidar democracias frágiles en países en vías de desarrollo. Partiendo de la premisa de que los donantes caracen de una noción bien definida de sociedad civil que oscurece su naturaleza conflictiva, este artículo considera una gama de problemas potenciales que aquéllos pueden encontrar en relación al proceso de consolidación democrática cuando apoyan a organizaciones de la sociedad civil. El argumento es que si bien los donantes no están equipados para manejar este tipo de intervenciones, tampoco deben subestimar la autonomía y legitimidad de las organizaciones beneficiarias: su capacidad de absorción es limitada, sólo ciertos tipos de organización pueden contribuir efectivamente a la promoción democrática, y se sabe muy poco sobre su impacto final. El objetivo de fortalecer la sociedad civil es ciertamente laudable, pero al ser ésta un área difícil y potencialmente peligrosa para la intervención externa, los donantes deben proceder con cuidado y disminuir sus expectativas sobre lo que podría lograrse.en
dc.format.extent11en
dc.publisherInstitute of Development Studiesen
dc.relation.ispartofseriesIDS Bulletin Vol. 26 Nos. 2en
dc.rights.urihttp://www.ids.ac.uk/files/dmfile/IDSOpenDocsStandardTermsOfUse.pdfen
dc.titleStrengthening Civil Society in Africa: the Role of Foreign Political Aiden
dc.typeArticleen
dc.rights.holder© 1995 Institue of Development Studiesen
dc.identifier.doi10.1111/j.1759-5436.1995.mp26002008.xen


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